奥巴马呼吁研究预测太阳活动 应对极端太空天气

文章作者:lili | 2016-10-17
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其实美国早就关注太阳的活动了而且下大力气做了许多事情早在奥巴马呼吁预测太阳活动之前的2015年美国宇航局就发射探测器MinXXS专门用于观测太阳以用于应对太阳活动对地球的影响。(原文链接)不过在总统阁下的呼吁之后,应该会展开更多更深入的研究。

   奥巴马总统的政府已进入执政的最后阶段,他更关注的事远远超乎我们的预期。继概述人类2030年登陆火星的宏伟愿景仅仅几天之后,奥巴马发布了一项利国利民的行政命令,并授权有关部门,应付恶劣的太空天气问题。

  现在的好消息是:到目前为止,太阳耀斑和地磁风暴可能尚未过多干扰你的生活。事实上它们可以做到,我们之所以共同加深科技研发,就是因为这些定期出现的自然事件有可能对人类世界造成严重破坏。

  “太空天气事件以太阳耀斑、太阳高能粒子和地磁干扰的形式定期发生,其中一些可对关键的基础设施系统和技术带来可衡量的影响,”命令中写道。“极端的太空天气事件指的是那些可显着削弱关键基础设施的活动,可造成大部分电力电网停电,导致级联故障,对供水、医疗保健和运输扥关键服务带来负面冲击。”

  虽然总体而言地球是非常幸运的,地面系统依然长期受到磁干扰和空间带电粒子的破坏,这一历史可追溯久远,始于1859年著名的卡林顿事件,当时,太阳等离子体大爆发(也被称为日冕物质喷射)引发了巨大的地磁风暴。美国宇航局指出,虽然场面肯定美不胜收(直到撒哈拉以南的非洲南部,极光都肉眼可见),但电报网络遭受重创:

  “更令人不安的是全球电报系统失控。火花放电,吓坏了报务员,引燃了电报纸。甚至当报务员断开电池的供电线路时,受极光感应,电线中的电流依然可对外发送消息。”

  1882年和1921年,日冕物质喷射造成的地磁暴又先后两次阻塞电报服务,总统提到的最坏情况已经发生了。这一次的时间与现在非常接近,上了一点年纪的加拿大人可能会记得,1989年一场强烈的太阳风暴袭击魁北克,摧毁所有电力设施,为时长达9-12小时。

  奥巴马总统命令从美国宇航局到商业部、能源部和国土安全部等政府机构,找出更智能的方式,对太空天气进行预测和应对。这是一项很高的要求,短期的具体目标是:能源部长已经设计出一个计划,对可减少电网磁干扰的设施加以测试,然后向新成立的太空天气行动、研究和缓解小组委员会(Space Weather Operations, Research, and Mitigation Subcommittee)汇报。

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