最新观测显示100亿年前星系“婴儿潮”?

文章作者:lili | 2016-09-24
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我们的地球诞生于46亿年前,而太阳几乎也是同一时期诞生的。科学家对宇宙诞生的时间推测是大约150亿年以前。而进行天文学家对星系所储备的气体进行研究发现,这些气体年代多是100亿年左右,据此,科学家们推测100亿年这一时间节点是星系诞生的高峰期。按这样看来,我们的地球还是非常年轻的。这就是说有可能早在很多亿年轻,宇宙的某些星系可能就诞生了生命。诸如此类很多问题还需要我们不断去发掘。

最新观测显示100亿年前星系形成“黄金时代”

天文学家结合哈勃太空望远镜超深空图像和ALMA望远镜阵列图像发现100亿年前制造恒星的星系,图中圆圈标注了这些“黄金时代”星系。

据英国每日邮报报道,这是遥远宇宙最有研究价值的太空区域之一,可使我们观测到星系形成的“黄金时代”。目前,研究人员首次公布通过哈勃太空望远镜拍摄的超深空图像,这些图像比之前拍摄的图像更清晰、更有深度。

研究人员在天炉星座首次探测到遥远星系的气体灰尘云,他们指出,这项研究能够探测到大约100亿年前星系制造恒星的情景,当时正值星系形成的高峰期,这将有助于揭晓最早期星系形成和进化的最新信息。

英国爱丁堡大学天文学研究所主管吉姆-邓禄普(Jim Dunlop)教授是该项研究负责人,他指出,这些观测图像一些关键性突破,观察星系中恒星的质量是该遥远太空区域恒星形成的预测器。邓禄普教授说:“这是我们首次将哈勃太空望远镜和阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列望远镜 (ALMA)观测的可见光和超紫外线图像正确地结合在一起进行研究分析。”

他们比之前更深入地揭晓了星系形成过程,发现大爆炸之后10亿年之内形成的星系。哈勃和其它望远镜已多次观测该太空区域,2012年拍摄的宇宙星系历史可追溯至132亿年前。

一些天文观测显示,星系富含一氧化碳暗示着该星系具备“气体储备”,能够实现恒星诞生。通常情况下,这些太空区域很难通过哈勃太空望远镜进行观测,但是ALMA阵列望远镜能够首次揭晓其详细信息。

智利迭戈-波塔莱斯大学天文学家马纽尔-阿拉维那(Manual Aravena)博士指出,最新ALMA阵列望远镜观测结果暗示着当我们观测星系历史时,这些星系内部气体含量显著增多。在100亿年前星系形成高峰值,逐渐增多的气体含量很可能是恒星形成速率增多的根本原因。

目前,研究人员希望使用哈勃超深空观测设备进行150分钟的观测分析,马克思-普朗克天文研究所法宾恩-沃尔特(Fabian Walter)博士称,通过结合我们对缺失恒星形成物质的理解,即将实现的ALMA大型研究项目将基于哈勃超深空图像将更加完善我们对星系形成进化的认识。

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