美小行星采样探测器今晨升空 7年后将把样品送回地球

文章作者:lili | 2016-09-09
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昨天我们刚刚说了美国宇航局的小行星采样探测器,并说他本周会发射,结果今天早上,就在北京时间今天早晨7时5分,美国小行星采样探测器OSIRIS-REx成功发射升空,该探测器将于2018年抵达小行星“贝努”并采集样品,2023年返回地球。真的很经不起念叨(链接)。科学无国界,希望这次美国人一切顺利。

 

美小行星采样探测器今晨升空 7年后将把样品送回地球

火箭升空画面,探测器与上面级火箭分离时间在北京时间8点5分。

美小行星采样探测器今晨升空 7年后将把样品送回地球

OSIRIS-REx探测小行星贝努艺术概念图,它将于2018年抵达该小行星。

北京时间今天早晨7时5分,美国宇航局小行星采样探测器OSIRIS-REx自肯尼迪航天中心升空,它将在2018年8月抵达101955号小行星“贝努”,对其进行为期两年的探测,在这期间OSIRIS-REx将利用机器臂采集约60到2000克的小行星表面样本,并在2023年将样本送回地球。

 

美小行星采样探测器今晨升空 7年后将把样品送回地球

小行星或对地球早期生命的形成有重要作用。

该任务将帮助科学家了解行星形成过程以及生命如何出现,以及小行星对地球存在的潜在风险。

 

美小行星采样探测器今晨升空 7年后将把样品送回地球

OSIRIS-REx采集小行星贝努表面样品艺术概念图。

美国20年来首个独立的小行星探测任务

“OSIRIS-REx”全名“源光谱释义资源安全风化层辨认探测器”,这是美国首个旨在从小行星带回样本的任务。自2001年会合-舒梅克号(1996年升空)结束爱神星探测任务以来,美国宇航局已有整整20年没有再发射过独立的小行星探测器。

本次发射地点位于佛罗里达州卡纳维拉尔角第41号发射台,该地距离9月1日SpaceX发生爆炸的40号发射台非常近,直线距离不到两公里,但美国宇航局(NASA)与联合发射联盟(ULA)在发射前均表示本次任务不受40号发射台爆炸的影响。

 

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发射前的宇宙神5型411火箭,左侧红圈处为固体助推器。

搭载OSIRIS-REx升空的是联合发射联盟(ULA)的宇宙神5型411火箭,不同于绝大多数捆绑成对助推器的火箭,该火箭侧面仅绑定一枚固体助推器,外表看起来略显奇特。此前宇宙神5型411火箭已有过三次连续成功发射的记录,发射时当地天气情况良好,有80%几率运行火箭升空。

“OSIRIS-REx”是NASA中等规模探测项目“新疆界”计划的第三个,该任务的关键时间点是在2020年中期,届时OSIRIS-REx将尝试从“贝努”收集表面风化层等样品,这些样品是一些碎石与粉末。探测器在采样前会缓慢接近“贝努”,并伸出名为“触摸和采样机制 (TAGSAM) ”的装置,该装置位于一条机械臂末端。TAGSAM会与小行星贝努表面有短暂接触,并点火喷出氮气,将“贝努”表面浮土吹入收集装置。

整个过程中,TAGSAM只会在该小行星表面停留几秒钟,收集的样品质量不会少于60克。但据该探测项目的官员透露,根据此前在实验室对TAGSAM装置的测试,他们相信TAGSAM可以进行几次样品的收集。收集的样品将被放置在返回舱中,该返回舱与NASA在1999年发射的星尘号彗星探测器返回舱相似。

OSIRIS-REx将于2021年3月离开小行星“贝努”,2023年9月返回地球附近。主探测器在近距离飞掠地球时会释放返回舱,返回舱进入地球大气层后将打开降落伞在美国犹他州沙漠着陆。

 

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右侧为埃及神话中不死鸟“Bennu”。

对地球有潜在威胁的小行星“贝努”

贝努(Bennu)又称101955号小行星,由美国林肯近地小行星研究小组发现于1999年9月11日,直径约492米,自转周期仅4.3小时。

贝努远日点为1.3559个天文单位,近日点为0.89689个天文单位,穿过地球轨道,是一颗典型的阿波罗型小行星。它位列哨兵系统巴勒莫撞击危险指数第三级,是对地球有高度潜在威胁的近地小天体。

贝努的名称来自埃及神话中不死鸟“Bennu”,由美国北卡罗莱纳州一位九岁的三年级学生Michael Puzio命名,而前往贝努的探测器OSIRIS-REx外形也很像不死鸟“Bennu”。

 

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日本小行星采样探测器隼鸟2号也将在2018年抵达目标小行星“小行星162173”,该小行星于去年被命名为“龙宫”。

日本的小行星采样项目

人类首次获得的小行星样品来自日本隼鸟号探测器,隼鸟号于2003年升空,2005年抵达小行星“糸川”附近,并成功在当年获取糸川表面样品,随后因一系列故障非常艰难地返回了地球,主探测器携带的返回舱最终成功在2010年6月在澳大利亚南部沙漠着陆。

受到隼鸟号成功的鼓舞,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)于2014年发射后续任务隼鸟2号,该探测器将于2018年抵达“小行星162173”并采集表面样品,预计在2020年返回地球。

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