兽医登天修"哈勃",使其性能大为提高

文章作者:勺子 | 2016-05-05
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1990年4月发射的哈勃空间望远镜是20世纪最大、最先进的空间光学望远镜之一,观测距离达140亿光年。哈勃空间望远镜为我们的科学研究提供了很多珍贵的资料,为了保证它能够时刻保持优异的性能,每隔一段时间美国国家航空航天局(NASA)都要对其进行维修、替换或加装一些零件。NASA曾派出航天飞机于1993、1997、1999年在轨维修“哈勃”,使其性能大为提高,取得了丰富的成果。2002年,由于“哈勃”出现故障而功能大降,所以NASA决定对其进行第四次在轨维修。在这次维修之中,一位兽医扮演了很重要的角色,是不是很不可思议?

2002年3月1日,“哥伦比亚”号航天飞机带着7位航天员升空,开始对哈勃空间望远镜进行第四次维修。由于这次维修要为“哈勃”换“心”安“眼”,所以技术比较复杂,风险也极大。如果修复成功,哈勃望远镜的性能可能会提升10倍,因此此行在全世界引起了普遍关注。

第四次维修“哈勃”包括为其更换太阳能电池板、电源控制装置,并安装一台用于增大观测范围的新相机等。为此,4位航天员分成两组共进行5次出舱作业。在所有工作中,最困难的是更换电源控制装置,它相当于心脏移植手术,需要对“哈勃”进行彻底的“停电”操作。原文地址:http://www.ufo-1.cn/article/201605/959.html

为了完成这一重任,NASA进行了周密的研究,最后决定派曾当过兽医的航天员利纳汉来完成这一使命。因为这次在轨维修的复杂程度前所未有,它要求航天员在非常短的时间内完成一系列拆接动作,否则将危及“哈勃”的安全。之所以会选中利纳汉,是因为他曾给鲸、大象、犀牛等许多动物动过手术,手脚非常麻利,所以选他为“哈勃”换“心”是非常合适的,尽管他此前从没有上过太空。

2002年3月6日,NASA首次关闭了哈勃望远镜的电源,以便利纳汉修理其电源。一位官员透露说,按照惯例,如果关闭一个航天器的电源,就意味着要放弃它,但是“哈勃”的重要作用使得NASA不愿放弃,所以只好给它换一颗“心脏”,使其继续工作。

为“哈勃”更换控制装置之所以被比作心脏手术,原因之一是里面空间狭小,电缆密如蛛网,仅接头就有36个之多,替换的复杂程度不亚于心脏手术。其次,这个装置负责“哈勃”的全部能源供应,如同心脏向人的全身供应血液一样。第三,为了防止航天员受到电击,在整个“手术”期间,哈勃望远镜必须全部断电,而且时间不能耽搁太长。据计算,“哈勃”停电不能超过10小时,否则太空的低温环境可能损坏望远镜上的设备。

摆在两位“医生”——航天员格伦斯菲尔德和利纳汉面前的任务相当艰巨。“哈勃”的构造、布局都是按固定使用而设计的,并不适合动“手术”。最关键的是,彻底断电后,一旦无法恢复供电,价值20多亿美元的“哈勃”就会报废。

3月6日的太空行走持续了6小时48分钟,它从一开始就扣人心弦。在准备出仓前约半小时,航天员格伦斯菲尔德的舱外航天服冷却系统出现漏水,他被迫重新更衣,整个“换心手术”被迫推迟了约两小时。但接下来的一切是非常顺利的。这两名航天员配合默契,其中难度较大的拆除电源控制装置36个接头的工作主要由利纳汉完成,结果他不负众望,按时完成了这项艰巨的任务。

“换心手术”完毕后,地面控制人员很快对新的电源控制装置进行了测试,并欣喜地宣布,他们重新接收到了来自“哈勃”的“心跳”,表明新的“心脏”已开始正常工作。一名从未上过太空的兽医修好了太空望远镜,这也算是世界航天史的一则趣闻了。

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